Advertisement

Una gran sonrisa, siempre de buen humor, divirtiéndose incluso mientras compite, esas son las palabras que mejor pueden describir a Justin Lee. Miembro del equipo nacional de pesca submarina de USA, vive en el lugar con el que sueñan muchos pescador submarinopor los peces, las islas de Hawai. Conocí a Justin durante el Campeonato del Mundo en Syros, Grecia, donde dejó su sello con el 9º puesto, ya que nadie esperaba que alguien que no es del Mediterráneo pudiera dar la sorpresa.

(Por Valentina Prokic)

Valentina Prokic: ¿Cómo y cuándo empiezas con la pesca submarina?

Justin Lee: Empecé a pescar con arpón siguiendo a mi padre en el agua. Mi primer papel como buzo fue el de chico de la bolsa. El chico de la bolsa se aseguró de que todo el equipo de buceo necesario para la inmersión estuviera allí. Empezando por el equipo de mi padre. Luego, mientras arponeaba, sostenía la bolsa y guardaba todos los peces arponeados. No hay arpón sólo la bolsa para aprender a hacerlo, y se fue a hacer inmersiones para ver qué peces para arponear. Luego me regalaron un fusil de asta y, finalmente, me compré mi arbaleta cuando tenía 20 años.

Valentina P: ¿Cómo y cuándo empezó a competir en la pesca submarina?

JL: En el año 2014. Fue mi primera gran competición de pesca submarina. Era el campeonato nacional de la USOA. Quedé en quinto lugar.

Valentina P: ¿Cuáles eran y son sus objetivos al competir?

Justin Lee: Volver siempre a casa vivo e ileso, conocer y compartir tantos recuerdos y risas con gente de todo el mundo. ¡Dar siempre lo mejor de mí, y me encantaría subir a lo más alto del podio algún día!

Valentina P: ¿Sus mejores resultados hasta ahora? ¿Nacional e internacional?

JL: Recientemente gané nuestro campeonato nacional de pesca submarina aquí en los Estados Unidos, y en el Campeonato Mundial de Pesca Submarina CMAS 2016 en Syros, Grecia, quedé en 9º lugar.

Valentina P: ¿Qué planes tiene para las competiciones?

Justin Lee: Tengo previsto competir en los campeonatos mundiales de pesca submarina en agua dulce en Estados Unidos el próximo mes de junio, competir en los campeonatos mundiales de la CMAS en España el año que viene, así como en los campeonatos nacionales de pesca submarina de Estados Unidos en Hawai.

Valentina P: Sé que ganasteis los Nacionales del Lago en Estados Unidos, ¿podéis contarnos más sobre cómo fue? ¿Esperabas ganar? ¿Quiénes han sido sus mejores oponentes? ¿Qué peces has capturado?

JL: Mi victoria más reciente fue en el lago Powell, en el Campeonato Nacional de Pesca Submarina de la USOA. El agua estaba fría y la visibilidad era limitada, quizá sólo 2-3 metros. Los peces estaban a poca profundidad, aunque a sólo 5-10 metros de profundidad. Después del primer día, estaba muy atrasado, tenía el 71% y el líder era un buzo local. Nunca me gusta rendirme y creo que siempre hay un camino siempre que me lance con fuerza y tenga suerte. En el segundo día, obtuve un 100%, mientras que el líder del primer día obtuvo un 68%, así que estuvo muy reñido, pero me escapé por poco con la victoria.

Los peces que pescamos el primer día fueron lubinas rayadas, luciopercas y siluros. El segundo día fue de lubina rayada y carpa. La lubina rayada, el lucioperca y el siluro valían 3 puntos cada uno el primer día, y el segundo día la lubina rayada valía 3 y la carpa 1. El primer día pesqué 14 lubinas rayadas y 1 lucioperca, el segundo día pesqué 49 carpas y 18 lubinas rayadas.

Valentina P: Eres muy conocido en el mundo de la pesca submarina, sobre todo después de la Copa del Mundo en Syros, donde quizás incluso sorprendiste a los pescador submarinoeuropeos con tu actuación. ¿Puede describir la diferencia y lo difícil que es para usted adaptarse a la pesca submarina en el Mediterráneo, ya que vive en Hawai?

JL : Lo más difícil de adaptar es la profundidad del Mediterráneo. Los peces son inteligentes y les gusta meterse en los agujeros y sin linterna era muy difícil en Syros (la linterna no estaba permitida en ese WC). La exploración fue difícil porque al arponear a 50 metros o más no puedes ver las rocas y debes bucear para ver cada vez. Con sólo una semana para explorar, fue mucho trabajo sólo para ver el fondo. Sin embargo, me encantó. Las inmersiones profundas y el desafío de los peces inteligentes sacaron lo mejor de cada competidor. Me gustaría que Syros no fuera mi primer WC, ya que creo que si pudiera sumergirme en lo que sé ahora sobre WC lo habría hecho mejor. ¡¡No puedo esperar a sumergirme en el Mediterráneo de nuevo!!

Valentina P: ¿Cuál es su forma favorita de pesca submarina y qué peces?

Justin Lee: Me encanta sentarme y esperar a los peces. Me gustacacho e intentar ser más astuto y burlar a los peces. Mi pez favorito para arponear aquí en Hawaii es el Mu. Como son tan inteligentes siempre es un reto, y siempre se celebra cuando se les trae a casa para cenar. También son muy sorprendentes para comer.

Desde la izquierda: Francisco Loffredi, Valentine Thomas, Ryan Myers y Justin Lee al final de una jornada de Ryanmyers_expeditions en Florida
Desde la izquierda: Francisco Loffredi, Valentine Thomas, Ryan Myers y Justin Lee al final de una jornada de Ryanmyers_expeditions en Florida

Valentina P: ¿Tienes alguna forma/secreto/algo especial diferente a otros pescador submarino que utilices para capturar un pez específico o para encontrarlo?

Justin Lee: Le digo a la gente que hay que tratar al pescado como a la chica guapa del bar. Cuando sales de la superficie es como si entraras en el bar, tienes que ser suave sin grandes salpicaduras, y lento sin grandes movimientos. Ponte a agilizar y llega poco a poco al fondo. Una vez en el fondo muévete con calma y tranquilidad, nada rápido, no quieres llamar demasiado la atención.

Como en el bar no puedes mirar fijamente a la chica, la harás sentir incómoda. Así que mira por el rabillo del ojo. Me gusta rascar el fondo y luego quedarme muy quieto. Intenta atraer a los «amigos de la niña bonita» manteniendo la calma y haciendo que los peces más pequeños vengan a investigarte ayuda. Si los peces pequeños se acercan y no se asustan, normalmente el pez que quieres arponear empezará a acercarse lentamente. Es entonces cuando mueves lentamente tu arbaleta, luego apuntas y aprietas suavemente el gatillo.

Valentina P: ¿Qué prefieres como equipamiento?

JL: Me gusta mi traje de neopreno Polosub ,arbaleta Aimrite y Pathos . No cambio de marcha muy a menudo, ya que me gusta sentirme muy cómodo con mi equipo. Así que no cambio desde hace más de 5 años.

Valentina P: La pesca no es su trabajo. ¿Cuánto tiempo le dedicas a la pesca submarina?

Justin Lee: Intento lanzar al menos 2 veces a la semana. Normalmente, una inmersión rápida de menos de 2 horas, y una vez a la semana intento hacer una inmersión larga, normalmente todo el día. Si no puedo, intento nadar o hacer surf para mantenerme en el agua.

Valentina P: Hace poco vi que tienen escuela y cursos de pesca submarina… ¿Es eso correcto? ¿Hay un gran interés por la pesca submarina entre los jóvenes?

JL: Como muchos niños de Hawai están empezando a aprender a pescar con arpón, queremos asegurarnos de que lo hacen de forma segura. Por eso, en freedivesafehawaii.org, ofrecemos clases gratuitas para personas de entre 12 y 25 años. Si podemos ayudar a la próxima generación de buceadores a bucear de forma más segura, es de esperar que podamos salvar a la gente para siempre. Sólo queremos animar a la próxima generación y asegurarnos de que saben qué buscar y qué sentir.

Valentina P: Usted también es un cazador de gran éxito. ¿Cómo conectó el mar y el bosque?

JL: Seguir a mi padre en la montaña y ver su habilidad para encontrar y recolectar alimentos me intrigaba cuando crecía. La caza con arco se parece mucho a la pesca submarina, a la caza bajo el agua. Tiene muchas de las mismas habilidades necesarias en ambas. La capacidad de leer la situación y el lenguaje corporal de los peces o animales juega un papel importante a la hora de poder llevar la cena a casa.

Valentina P: Creo que en Hawái existen leyes para proteger el mundo marino, pero que permiten a la gente pescar… ¿Cuáles son las restricciones?

Justin Lee: Algunas leyes limitan la captura de ciertos peces durante determinados periodos. Lo mismo ocurre con las temporadas de langostas y cangrejos. En cuanto a las regulaciones, Hawái está menos regulado que los lagos y océanos de la parte continental de Estados Unidos.

Valentina P: ¿Hay mucho peligro de tiburones durante la pesca submarina? ¿Cómo se las arregla para afrontarlo?

JL: Los tiburones son una constante aquí. Aparecen y saludan siempre. Sin embargo, hay que intentar no alimentar a los tiburones ni permitir que se lleven la pesca. Así que la mayoría de las veces se les pincha en la nariz y se intenta ahuyentar a los peces. Si les das de comer o te quitan las capturas empezarán a educarles para que si ven un buzo piensen en comida.

Valentina P: ¿También te gusta preparar el pescado para comer?

JL: Me encanta el sashimi, cualquier pescado que pueda convertir en sashimi lo intento. Me encanta probar el pescado. Cuando cocino el pescado, utilizo ingredientes sencillos para resaltar su sabor. Así que las hierbas frescas y el limón son mis favoritos.

Valentina P: ¿Tiene algún consejo que dar a los lectores de Apneapassion?

Justin Lee: Creo que el mejor buceador es el que se divierte más. Si te lo tomas demasiado en serio y no sonríes, ¿qué sentido tiene? Creo que si estás allí para divertirte, hacer nuevos amigos, además de darlo todo y esforzarte durante la competición, los buenos resultados llegarán. Pero lo más importante es divertirse y bucear con seguridad para poder volver a casa y disfrutar de la pesca con la familia.

Advertisement