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Grand sourire, toujours de bonne humeur, s’amusant même en compétition, ce sont les mots qui peuvent le mieux décrire Justin Lee. Membre de l’équipe nationale de chasse sous-marine des États-Unis, il vit dans l’endroit dont rêvent beaucoup de pêcheurs sous-marins en raison des poissons, les îles Hawaï. J’ai rencontré Justin lors du championnat du monde à Syros, en Grèce, où il a laissé son empreinte avec une 9e place, car personne ne s’attendait à ce que quelqu’un qui n’est pas originaire de la Méditerranée puisse surprendre.

(Par Valentina Prokic)

Valentina Prokic : Comment et quand avez-vous commencé la chasse sous-marine?

Justin Lee: J’ai commencé la chasse sous-marine en suivant mon père dans l’eau. Mon premier rôle en tant que plongeur était celui de bag boy. Le bag boy s’est assuré que tout le matériel nécessaire à la plongée était là. En commençant par l’équipement de mon père. Ensuite, pendant le harponnage, je tenais le sac et j’y mettais tous les poissons harponnés. Pas de lance, juste le sac pour apprendre à le faire, et aller faire des plongées pour voir quels poissons harponner. Ensuite, on m’a donné un pole spear, j’ai acheté mon arbalete quand j’avais 20 ans.

Valentina P : Comment et quand as-tu commencé à faire de la compétition de chasse sous-marine?

JL: En 2014. C’était ma première grande compétition de chasse sous-marine. C’était les championnats nationaux de l’USOA. Je me suis classé 5e.

Valentina P : Quels étaient tes objectifs et quels sont toujours tes objectifs en compétition ?

Justin Lee : Rentrer toujours chez moi vivant et indemne, rencontrer et partager autant de souvenirs et de rires avec les gens du monde entier. Pour toujours donner le meilleur de moi-même, et j’adorerais monter sur la plus haute marche du podium un jour !

Valentina P : Vos meilleurs résultats jusqu’à présent ? Domicile et international ?

JL : J’ai récemment remporté notre championnat national de chasse sous-marine ici aux États-Unis, et lors du championnat mondial de chasse sous-marine CMAS 2016 à Syros, en Grèce, je me suis classé 9e.

Valentina P : Quels sont vos projets de compétitions pour cette année ?

Justin Lee : Je prévois de participer aux championnats du monde de chasse sous-marine en eau douce aux États-Unis en juin prochain, de participer aux championnats du monde CMAS en Espagne l’année prochaine, ainsi qu’aux championnats nationaux de chasse sous-marine des États-Unis à Hawaï.

Valentina P : Je sais que vous avez remporté les championnats nationaux dans le lac aux États-Unis, pouvez-vous nous en dire plus sur la façon dont c’était ? Vous attendiez-vous à gagner ? Quels ont été vos plus grands adversaires ? Quels poissons avez-vous attrapés ?

JL : Ma victoire la plus récente a eu lieu à Lake Powell, lors des championnats nationaux de pêche sous-marine de l’USOA. L’eau était froide avec une visibilité limitée, peut-être seulement 2-3 mètres. Les poissons étaient peu profonds, mais seulement 5-10 mètres de profondeur. Après le premier jour, j’étais très loin derrière, j’avais 71% et le leader était un plongeur local. Je n’aime pas abandonner et je crois qu’il y a toujours un moyen de s’en sortir, à condition de plonger et d’avoir de la chance. Le deuxième jour, j’ai obtenu un score de 100% alors que le leader du premier jour a obtenu 68%, donc très serré mais j’ai gagné de justesse !

Les poissons que nous avons harponnés le premier jour étaient des bars rayés, des dorés et des poissons-chats. Le deuxième jour était consacré au bar rayé et à la carpe. Le bar rayé, le doré jaune et le poisson-chat valaient chacun 3 points le premier jour, et le deuxième jour, le bar rayé valait 3 et la carpe 1. Le premier jour, j’ai harponné 14 bars rayés et un doré jaune, le deuxième jour, j’ai harponné 49 carpes et 18 bars rayés.

Valentina P : Tu es bien connu dans le monde de la chasse sous-marine, surtout après les CM à Syros, où tu as peut-être même surpris les pêcheurs sous-marins européens par tes performances. Pouvez-vous décrire la différence et la difficulté d’adaptation à la chasse sous-marine en Méditerranée alors que vous vivez à Hawaï ?

JL : La chose la plus difficile à adapter est la profondeur de la Méditerranée. Les poissons sont intelligents et aiment courir dans les trous et sans lampe de poche, c’était très difficile à Syros (la lampe de poche n’était pas autorisée dans ces WC). Le repérage était difficile parce qu’en harponnant à 50 mètres ou plus, vous ne pouvez pas voir les rochers et devez plonger pour voir à chaque fois. Avec seulement une semaine de repérage, c’était beaucoup de travail juste pour voir le fond. Mais j’ai adoré. Les plongées profondes et le défi du poisson intelligent ont fait ressortir le meilleur de chaque concurrent. Je regrette que Syros n’ait pas été mon premier WC, car je crois que si j’avais pu me plonger dans ce que je connais maintenant du WC, j’aurais fait mieux. J’ai hâte de replonger dans la Méditerranée ! !!

Valentina P : Quelle est ta façon préférée de chasse sous-marine et avec quels poissons ?

Justin Lee : J’aime m’asseoir et attendre le poisson. J’aime me cacher et essayer d’être plus malin et plus malin que les poissons. Mon poisson préféré à harponner ici à Hawaï est le Mu. Comme ils sont très intelligents, c’est toujours un défi, et ils sont toujours fêtés lorsqu’on les ramène à la maison pour le dîner. Ils sont également très étonnants à manger.

De gauche à droite : Francisco Loffredi, Valentine Thomas, Ryan Myers et Justin Lee à la fin d'une journée de Ryanmyers_expeditions en Floride.
De gauche à droite : Francisco Loffredi, Valentine Thomas, Ryan Myers et Justin Lee à la fin d’une journée de Ryanmyers_expeditions en Floride.

Valentina P : As-tu une méthode spéciale/un secret/quelque chose de différent des autres pêcheurs sous-marinsque tu utilises pour attraper un poisson spécifique ou pour le palme?

Justin Lee : Je dis aux gens que vous devez traiter le poisson comme la jolie fille du bar. Lorsque vous quittez la surface, c’est comme si vous entriez dans le bar, vous devez être doux, sans grandes éclaboussures, et lent, sans grands mouvements. Se mettre à la rationalisation et aller lentement vers le fond. Une fois en bas, restez calme et détendu, ne faites rien de rapide, vous ne voulez pas attirer l’attention.

Comme au bar, tu ne peux pas fixer la fille, tu vas la mettre mal à l’aise. Alors regardez du coin de l’œil. J’aime gratter le fond et ensuite être très calme. Essayez d’attirer les « amis de la jolie fille » en restant calme et en faisant en sorte que les petits poissons viennent vous examiner. Si les petits poissons s’approchent et ne sont pas effrayés, le poisson que vous voulez harponner commencera lentement à s’approcher. C’est à ce moment que vous déplacez lentement votre arbalete, que vous visez et que vous appuyez doucement sur la gâchette.

Valentina P : Que préférez-vous comme équipement ?

JL : J’aime ma combinaison Polosub , mesarbalete Aimrite et Pathos . Je ne change pas de vitesse trop souvent car j’aime me sentir très à l’aise avec mon équipement. Donc je ne change pas depuis plus de 5 ans maintenant.

Valentina P : La pêche n’est pas votre métier. Combien de temps parvenez-vous à consacrer à la chasse sous-marine ?

Justin Lee : J’essaie de faire de la sparterie au moins 2 fois par semaine. Habituellement, une plongée rapide de moins de 2 heures, et j’essaie une fois par semaine de faire une longue plongée, généralement toute la journée. Si je ne peux pas, j’essaie de nager ou de surfer pour rester dans l’eau.

Valentina P : J’ai vu récemment que vous avez une école et des cours de chasse sous-marine? Est-ce exact ? Y a-t-il un grand intérêt pour la chasse sous-marine chez les jeunes ?

JL : Comme beaucoup d’enfants à Hawaï commencent à apprendre la pêche au harpon, nous voulons nous assurer que les enfants le font en toute sécurité. Donc à freedivesafehawaii.org, nous proposons des cours gratuits pour les personnes de 12 à 25 ans. Si nous pouvons aider la prochaine génération de plongeurs à plonger de manière plus sûre, nous pouvons espérer sauver des gens pour toujours. Nous voulons simplement encourager la prochaine génération et nous assurer qu’elle sait ce qu’il faut rechercher et ce qu’il faut ressentir.

Valentina P : Vous êtes aussi un excellent chasseur. Comment avez-vous fait le lien entre la mer et la forêt ?

JL : Suivre mon père dans la montagne et voir sa capacité à palmeet collecter de la nourriture m’a intrigué en grandissant. La chasse à l’arc ressemble beaucoup à la chasse sous-marine. Vous avez beaucoup des mêmes compétences nécessaires dans les deux cas. La capacité de lire la situation et le langage corporel des poissons ou des animaux joue un rôle important dans la possibilité de ramener le dîner à la maison.

Valentina P : Je crois qu’il existe à Hawaï des lois visant à protéger le monde marin, tout en permettant aux gens de pêcher ? Quelles sont les restrictions ?

Justin Lee : Certaines lois limitent la capture de certains poissons pendant certaines périodes. Il en va de même pour les saisons sur les homards et les crabes. En ce qui concerne les réglementations, Hawaï est moins réglementé que les lacs et les océans du continent américain.

Valentina P : Y a-t-il beaucoup de danger pour les requins pendant la chasse sous-marine? Comment parvenez-vous à y faire face ?

JL : Les requins sont une constante ici. Ils se montrent et disent toujours bonjour. Cependant, vous essayez de ne pas nourrir les requins et de ne pas les laisser prendre vos prises. Donc, la plupart du temps, on leur donne un coup dans le nez pour essayer d’effrayer le poisson. Si vous les nourrissez ou s’ils prennent vos prises, ils commenceront à les éduquer pour qu’ils croient que s’ils voient un plongeur, ils pensent à la nourriture.

Valentina P : Aimez-vous aussi préparer le poisson pour le manger ?

JL : J’adore les sashimis, j’essaie de transformer tous les poissons que je peux en sashimi. J’aime goûter le poisson. Lorsque je cuisine le poisson, j’utilise des ingrédients simples pour faire ressortir la saveur du poisson. Les herbes fraîches et le citron sont mes préférés.

Valentina P : Avez-vous un conseil à donner aux lecteurs d’Apneapassion ?

Justin Lee : Je crois que le meilleur plongeur est celui qui s’amuse le plus. Si vous le prenez trop au sérieux et que vous ne souriez pas, à quoi bon ? Je crois que si vous êtes là pour vous amuser, vous faire de nouveaux amis et donner le meilleur de vous-même et vous dépasser pendant la compétition, vous obtiendrez de bons résultats. Mais le plus important, c’est de s’amuser et de plonger en toute sécurité pour pouvoir rentrer à la maison et profiter de la pêche avec votre famille.

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