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Cherchant de plus en plus à travers les frontières européennes, nous sommes allés jusqu’au Brésil et avons discuté avec un athlète international très fort, le Brésilien Francisco Loffredi, sûrement connu pour ses incroyables prises de « grande taille », et en effet une personne formidable pour son sympathie et affabilité, et grande passion pour la chasse sous-marine, au point qu’il a quitté son costard-cravate pour cette passion!

Francisco Loffredi est un pêcheur commercial et journaliste de Rio de Janeiro. Il est également diplômé en gestion, mais a abandonné son travail de costume-cravate en 2000 pour se consacrer à ses passions: la chasse sous-marine et l’océan. Il est instructeur de plongée certifié depuis 1990 et arbitre officiel international CMAS. En tant que compétiteur, Francisco a excellé en tant que lanceur de gros poissons, récoltant des trophées « Big Fish » lors de compétitions de chasse sous-marine au Brésil et dans le monde entier. En 2013, il est devenu le seul concurrent à avoir remporté les trois trophées de la Coupe du monde Blue Water la même année, individuel, par équipe et le plus gros poisson (remporté à nouveau en 2015). Membre de l’équipe nationale de chasse sous-marine du Brésil dans les championnats continentaux et mondiaux, il a été nommé capitaine de l’équipe en 2015, faisant ses débuts avec une victoire au Championnat panaméricain 2015 à Acapulco, la première victoire du Brésil à l’étranger en 40 ans. En 2018, il a terminé deuxième du championnat national du Koweït et a remporté le trophée Big Fish lors de la Coupe du monde des clubs CMAS en Tunisie. Francisco détient actuellement 3 records du monde de chasse sous-marine.

 
Depuis 2019, il est le capitaine de l’équipe nationale de chasse sous-marine des États-Unis, le premier étranger à occuper ce poste. Francisco a reçu du gouvernement brésilien le Sport Honor Merit Award, la plus haute décoration du sport amateur brésilien en 2013.  Il est l’ambassadeur de la chasse sous-marine pour Cressi Sub, l’une des marques les plus importantes et les plus traditionnelles de l’industrie. Outre Cressi (Italie), il est également parrainé par Osklen (Brésil), BR Marinas (Brésil), BYS (USA) et Paralenz (Danemark).

La collection d’été emblématique OCEANS d’Osklen s’inspire du style de vie aquatique urbain de Francisco, à ce jour, la collection la plus vendue de la marque.

En mêlant pêche et cuisine, Francisco a su faire connaître la chasse sous-marine au grand public. Propriétaire de la première poissonnerie de Rio et ayant sa propre émission de télévision talk/cooking, il est devenu la référence locale en matière de fruits de mer et de pêche.

Bien qu’il ne soit pas un chef, les compétences culinaires de Francisco en matière de fruits de mer lui ont valu la réputation d’autorité en matière de cuisine océanique. Il a remporté le prestigieux Master Lobster Chef Cook Off en 2019. Des plats de fruits de mer portent son nom dans plusieurs restaurants à travers le monde, comme « Loffredi’s Polenta di Testa » servi au branché The Fat Radis de Manhattan ou « Peixe do Loffredi » à Guimas, Rio les bistrots les plus traditionnels de Janeiro.

Francisco a rédigé la proposition initiale pour MoNa Cagarras, le parc marin de Rio et est membre du conseil d’administration. Il est chargé de faire respecter des règles plus strictes pour les compétitions locales de chasse sous-marine, d’augmenter le poids minimum et les quotas.

Les compétences de plongée de Francisco sont également au service de l‘industrie cinématographique. Il a des crédits en tant que cascadeur et producteur d’eau dans plusieurs longs métrages brésiliens et hollywoodiens, d’innombrables publicités et vidéoclips. Plus de détails sur sa carrière à l’écran sur la page IMDB de Francisco.

Francisco Loffredi avec Vincent Cassel
Francisco Loffredi est évidemment un athlète et une personne incroyable et aux multiples facettes, mais nous voulions en savoir plus, bien sûr, sur ses capacités de chasse sous-marine, ses techniques, ses expériences et sa passion.

ApneaPassion: Francisco, tu avez une grande expérience et tu êtes un athlète de l’équipe Cressi. Quelles sont vos techniques de chasse sous-marine préférées ?
Francisco Loffredi: J’aime chasser les mérous dans les trous. C’est ce que j’ai fait pour gagner ma vie à Rio et c’est toujours mon préféré. Au cours des 10 dernières années environ, j’ai été plus impliqué dans la chasse aux poissons pélagiques en eau bleue, ce qui peut être amusant et très gratifiant. Mais je peux aussi dire que ma chasse préférée est celle qui se fait dans un nouvel endroit avec de nouvelles espèces. Rien ne vaut le défi de la découverte. Tirer et manger un nouveau poisson est magique !

AP: Tu as remporté de nombreuses compétitions, quelles sont celles dont tu as souvenez comme les plus excitantes et les plus importantes et pourquoi ?
FL: J’ai bien plus de trophées plus gros poisson que de 1° place et j’en suis content car j’ai toujours été intéressé par les gros poissons :). Gagner un trophée dans une compétition internationale est le plus grand défi pour un compétiteur. Aller dans un nouvel endroit, apprendre ses secrets et réussir à rivaliser avec les locaux est très difficile, donc mes récompenses préférées sont certainement celles décernées à l’étranger. J’ai la chance d’avoir remporté des récompenses lors de compétitions de chasse sous-marine en Afrique, au Mexique, aux États-Unis, au Moyen-Orient et en Méditerranée.

Parmi les concours les plus passionnants et les plus importants, deux concours me viennent à l’esprit :

Coupe du monde Blue Water 2013, où j’ai remporté le 1º individuel, le 1º par équipe et le plus gros poisson avec un bleu Marlin. S’agissant d’un achèvement en eau bleue, j’étais hors de ma zone de comportement, concourant dans une modalité très différente de celle de tous les jours.

Coupe du monde des clubs CMAS 2018, où j’ai remporté le Trophée du plus gros poisson. C’était très important pour moi car la chasse sous-marine en Méditerranée est le plus grand défi pour un plongeur non méditerranéen, car historiquement, les pêcheurs sous-marins de la mer sont presque imbattables dans leurs eaux natales. Cette compétition était encore plus difficile car il y avait plus de 10 titres de champion du monde « dans l’eau » alors que des légendes comme Mazzarri, Molteni, Riolo et Delbene étaient en compétition aux côtés des champions actuels Vasiliou, Maccioni et Astorga. C’est probablement le trophée le plus difficile à remporter sur mon mur. !!!


AP : Tu es un formidable expert de la chasse aux gros poissons, quels poissons préfères-tu chasser et quelles sont leurs spécificités/difficultés dans la capture ?
FL : J’aime harponner et manger de gros mérous et de gros pélagiques. Malgré des comportements et des techniques très différents, il existe une compétence propre à toute chasse aux gros poissons : réussir un très bon coup ! Prenez toujours votre temps et n’essayez jamais des tirs « miracles » sur un gros poisson. Que ce soit en chassant des gros poissons de fond ou des pélagiques lourds, la plupart des gens deviennent trop excités et précipitent leur tir et ruinent tant de fois une opportunité unique. J’ai appris il y a longtemps de n’appuyer sur la gâchette d’un gros poisson que lorsque je suis certain de pouvoir décrocher un coup qui le ramènera dans votre four. Si je ne suis pas absolument sûr, j’attendrai une meilleure opportunité autant de fois le poisson vous donnera une seconde chance si vous le jouez cool.

AP : On pourrait penser que pour attraper un poisson « énorme », il faut une arbalète « énorme », par exemple des arbalètes en bois très longues et lourdes avec un grand nombre de bandes, comme souvent utilisées aux États-Unis, mais votre technique est différente. Pouvez-vous le décrire à la fois du côté de l’équipement et de l’action technique de chasse sous-marine ?
FL : Comme je l’ai écrit sur un post Instagram il y a quelque temps… « Pour tirer sur de gros poissons, il faut de grandes ambitions et un arbalète agile et précis ». Je vois maintenant beaucoup de gens nager avec des « bazookas » sous-marins et la plupart du temps le résultat est une chasse sous-marine bâclée, des coups de ventre et beaucoup de poissons blessés et non débarqués.
Je crois que le placement du coup est le facteur le plus important pour réussir l’atterrissage d’un gros poisson. Pour que la flèche frappe le poisson exactement où je veux, j’ai besoin d’un arbalète agile et précis (j’utilise personnellement un Cressi Cherokee Ocean 120 avec des élastiques doubles de 14 mm de diamètre et une flèche de 7 mm de diamètre) que je peux manœuvrer facilement dans l’eau et atteindre ma cible où je veux. Les gros arbalètes en bois sont très puissants et parfois précis, mais ne sont pas faciles à manœuvrer et rendent l’approche du poisson et la visée plus difficiles. Les gros arbalète entraînent généralement des tirs tirés de trop loin et frappant le milieu du poisson, ce qui n’est pas l’idéal pour chasser les gros poissons.

Je suis sûr que beaucoup de gens ne seront pas d’accord avec moi, c’est une question d’opinion. Mais regardez la Blue Water World Cup, le tournoi de chasse sous-marine au monde avec le plus gros poisson. J’y ai participé quatre fois, dans trois d’entre eux j’ai tiré le plus gros poisson. Toujours avec des arbalètes à rail normal alors que la majorité de mes adversaires concouraient avec de grosses arbalètes à eau bleue en bois. Il doit y avoir une part de vérité dans ce que je dis :).

AP : En référence à la question précédente, pouvez-vous décrire comment vous avez appliqué votre technique spécifique à l’une de vos grosses prises ?
FL : Lors de la Coupe du monde Blue Water 2013, j’ai remporté le plus gros trophée de pêche avec un Marlin de plus de 80 kilos. J’aurais pu tirer sur le poisson avant, mais à la place j’ai pris mon temps, j’ai laissé le marlin passer à côté de moi pour que je puisse lui tirer dans la tête, mais par derrière. C’est beaucoup mieux pour deux raisons;
1. Les têtes de poisson ont un crâne solide à l’avant de la tête, mais beaucoup plus doux à l’arrière, plus faciles à pénétrer, donc avec un arbalète plus léger, je dois tirer sur l’arrière de la tête si je veux une pénétration.
2. Un tir perpendiculaire sur un poisson pélagique fort a beaucoup plus de chances de casser la flèche ou de déchirer le poisson que si la flèche frappe le poisson dans un angle plus petit, car la flèche restera plus près du corps du poisson et fera moins de résistance contre l’eau lorsque le poisson s’éloigne, ce qui réduit les risques de rupture ou de tarage de la flèche.

AP : Arbatax a dû être une expérience formidable mais difficile. Que pouvez-vous dire maintenant et qu’avez-vous appris de ce qui n’a sûrement pas été pour vous et l’équipe le résultat que vous vouliez atteindre ?

FL : Team USA a commis deux erreurs coûteuses à Arbatax. La première était de repérer la zone de compétition tous nos jours en Sardaigne et de ne pas avoir une seule journée à tirer des poissons en dehors de la zone. Deuxièmement, nous n’avions pas identifié au préalable que le poisson rouge serait le poisson gagnant et décisif du tournoi.

Malgré nos mauvaises performances, Arbatax a été une expérience incroyable, surtout pour assister à « l’histoire en devenir » car je crois que De Mola a amené le sport à un autre niveau avec sa technique de plongée à deux arbalète . Le meilleur homme a sûrement gagné !

En ce qui concerne la controverse sur la profondeur, je vois ces compétitions super profondes comme faisant partie de l’évolution du sport et cela ne me pose aucun problème, bien qu’elles soient très défavorables pour moi en tant qu’athlète et capitaine. Toutes les compétitions en Méditerranée seront désormais ainsi. Comme les championnats du monde se déroulent dans différents pays, les plongeurs expérimentés dans d’autres conditions comme une mauvaise visibilité, une mer agitée ou des eaux froides auront également la possibilité de montrer leur talent. La seule chose que je changerais à Arbatax, c’est que je pense qu’il est nécessaire pour tous les championnats du monde d’avoir des zones peu profondes dans la zone de compétition.

L’organisation était fantastique et j’aimerais profiter de l’occasion pour compléter Simone Mingoia et son équipe pour le travail acharné et le succès de l’événement. Une chose m’a cependant contrarié en Sardaigne, c’est de voir l‘hôtel officiel servir des bébés mérous pour le dîner plusieurs nuits. Alors que ce massacre de bébés mérous se fait commercialement, les pêcheurs sportifs ne peuvent pas attraper un mérou sombre pendant la compétition ?!?! Ça n’a aucun sens pour moi 🙁

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