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Mirando cada vez más allá de las fronteras europeas, llegamos hasta Brasil y charlamos con un atleta internacional muy fuerte, el brasileño Francisco Loffredi, sin duda conocido por sus increíbles capturas de enormes dimensiones, además de una gran persona por su simpatía y afabilidad, y una pasión sin límites por la pesca submarina, hasta el punto de que dejó la chaqueta y la corbata por este deporte!

Francisco Loffredi es un pescador submarino profesional y periodista de Río de Janeiro. Licenciado también en Management, dejó su trabajo de traje y corbata en el año 2000 para dedicarse a sus pasiones: la pesca submarina y el mar. Es Instructor de Buceo certificado desde 1990 y juez internacional CMAS.

Como competidor, Francisco se ha distinguido como un pescador submarino de peces grandes, recogiendo trofeos de pieza mayor en competiciones de pesca submarina en Brasil y en todo el mundo. En 2013 se convirtió en el único competidor en haber ganado los tres trofeos de la Copa del Mundo de Aguas Azules, individual, por equipos y la pieza mayor en el mismo año (volviéndolo a ganar en 2015). Miembro del equipo brasileño de pesca submarina en los campeonatos continentales y mundiales, fue nombrado capitán del equipo en 2015 y debutó con una victoria en el Campeonato Panamericano de 2015 en Acapulco, la primera victoria de Brasil en el extranjero en 40 años. En 2018, terminó segundo en el Campeonato Nacional de Kuwait y ganó el premio al a pieza mayor en la Copa Mundial de Clubes CMAS en Túnez. Francisco tiene actualmente 3 récords mundiales de pesca submarina.

 
 

Desde 2019, Loffredi es el capitán del equipo nacional de pesca submarina de los Estados Unidos, el primer extranjero en ocupar este cargo.

Francisco recibió el Premio al Mérito de Honor Deportivo del gobierno brasileño en 2013, el más alto honor en el deporte amateur brasileño. Loffredi es el embajador de la pesca submarina de Cressi Sub, una de las marcas más importantes e históricas del sector. Además de Cressi (Italia), también cuenta con el patrocinio de Osklen (Brasil), BR Marinas (Brasil), BYS (EE.UU.) y Paralenz (Dinamarca).

La icónica colección de verano OCEANS de Osklen se inspiró en el estilo de vida acuático urbano de Francisco y es la colección más vendida de la marca hasta la fecha.

Combinando la pesca con la cocina, Francisco ha logrado acercar la pesca submarina al gran público. Dueño de la principal pescadería de Río y con su programa televisivo de debate y cocina, se ha convertido en el referente local del marisco y la pesca.

Aunque no es un chef, la destreza en la cocina de mariscos de Francisco le ha valido una reputación de autoridad en la cocina de productos marinos. Ganó el prestigioso Master Lobster Chef Cook Off en 2019. Tiene platos de pescado que llevan su nombre en varios restaurantes de todo el mundo, como «Loffredi’s Polenta di Testa» servido en el moderno The Fat Radish en Manhattan o «Peixe do Loffredi» en Guimas, los bistrós más tradicionales de Río de Janeiro.

Francisco escribió la propuesta inicial de MoNa Cagarras, el parque marino de Río y es miembro de la junta. Es el responsable de imponer reglas más estrictas para las competiciones locales de pesca submarina, aumentando el peso mínimo y las cuotas.

Las habilidades de apnea de Francisco también están al servicio de la industria cinematográfica. Tiene créditos como Stunt Diver y Water Producer en numerosas películas brasileñas y de Hollywood, innumerables comerciales y videos musicales. Más detalles sobre su carrera en la pantalla de Francisco en su página IMDB.

Francisco Loffredi con Vincent Cassel

Francisco Loffredi es sin duda un atleta y una persona extraordinaria y multifacética, pero obviamente queríamos saber más sobre sus habilidades, técnicas, experiencias y pasión por la pesca submarina.

ApneaPassion: Francisco tienes una gran experiencia y eres deportista del Cressi Team. ¿Cuáles son tus técnicas favoritas de pesca submarina?
Francisco Loffredi: Me gusta cazar meros al agujero. Eso es lo que hice para ganarme la vida en Río y sigue siendo mi técnica favorita. En los últimos 10 años más o menos me he involucrado más en la pesca de peces pelágicos en el azul, lo que puede ser divertido y muy gratificante. Pero también puedo decir que mi pesca favorita es la que se hace en un lugar nuevo con especies nuevas. Nada supera el desafío del descubrimiento. ¡Disparar y comer un pez nuevo es mágico!

AP: Has ganado muchas competiciones, ¿cuáles son las que recuerdas como las más emocionantes e importantes y por qué?
FL: Tengo muchos más trofeos de pieza mayor que el primer lugar y estoy feliz con eso porque siempre me han interesado los peces grandes :). Ganar un trofeo en una competición internacional es el mayor desafío para un competidor. Ir a un lugar nuevo, conocer sus secretos y poder competir contra los locales es muy difícil, así que seguro que mis premios favoritos son los que conseguí en el extranjero. Tengo la suerte de haberme llevado a casa premios de concursos de pesca submarina en África, México, Estados Unidos, Oriente Medio y el Mediterráneo.

Me vienen a la mente dos de los campeonatos más emocionantes e importantes:

La Copa del Mundo de Aguas Azules 2013, donde gané 1° Individual, 1° Equipo y Pieza Mayor con un hermoso Marlin. Al ser un completo de pesca azul, estaba fuera de mi zona de confort, compitiendo en una modalidad muy diferente a la de todos los días.

La Copa Mundial de Clubes CMAS 2018, donde gané el Trofeo a la Pieza Mayor. Esto fue muy importante para mí porque la pesca submarina en el Mediterráneo es el mayor desafío para un pescador no mediterráneo, ya que históricamente los pescadores submarinos son casi imbatibles en sus aguas de origen. Esta competición fue aún más desafiante ya que hubo más de 10 títulos mundiales «en agua», leyendas como Mazzarri, Molteni, Riolo y Delbene compitieron junto a los campeones reinantes Vasiliou, Maccioni y Astorga. ¡Este es probablemente el trofeo ganado con más dificultad en mi muro!

AP: Eres un experto en la pesca de peces grandes, ¿qué especies prefieres cazar y cuáles son sus características específicas/dificultades para capturar?
FL: Me gusta cazar y comer meros grandes y pelágicos fuertes. Si bien es muy diferente en comportamiento y técnica, hay una habilidad que es única para toda la pesca de peces grandes: ¡dar un tiro óptimo! Siempre tómese su tiempo y nunca intente tiros «milagrosos» en un pez grande. Ya sea que esté cazando grandes peces de fondo o pelágicos pesados, la mayoría de las personas se emocionan y aceleran el momento del disparo y muchas veces arruinan una oportunidad única en la vida. Aprendí hace mucho tiempo a apretar el gatillo en un pez grande sólo cuando estoy seguro de que puedo realizar un disparo que permitirá traerlo a mi horno. Si no estoy absolutamente seguro, esperaré una mejor oportunidad, también porque muchas veces el pez te dará una segunda oportunidad si juegas bien.

AP: Uno pensaría que para pescar un pez «enorme» se necesita un arma de pesca «enorme», por ejemplo de madera muy larga y pesada, con una gran cantidad de gomas elásticas, como suele usarse en Estados Unidos, pero su técnica Ella es diferente. ¿Puedes describirlo tanto desde el punto de vista del equipo como de la acción técnica de la pesca submarina?
FL: Como escribí en una publicación de Instagram hace algún tiempo … «Para disparar peces grandes, necesitas grandes ambiciones y un arma ágil y precisa». Hoy veo a mucha gente nadando con bazucas submarinas y la mayoría de las veces el resultado es una pesca submarina descuidada, disparos en el vientre de la presa y muchos peces heridos pero no capturados.
Creo que la posición del tiro es el factor más importante para traer con éxito un pez grande a casa. Para que la varilla golpee al pez exactamente donde quiero, necesito un arma ágil y precisa (yo uso una Cressi Cherokee Ocean 120 con dos gomas de 14 mm y varilla de 7 mm) que pueda maniobrar fácilmente en el agua para acertar a mi objetivo donde quiero. Las armas de pesca de madera grandes son muy poderosas y, a veces, precisas, pero no son fáciles de maniobrar y dificultan acercarse al pez y apuntar. Los cañones grandes generalmente producen disparos desde muy lejos y aciertan el centro del pez, lo que no es ideal cuando se cazan peces grandes.

Estoy seguro de que mucha gente no estará de acuerdo conmigo, es una cuestión de opinión. Pero fijémonos en la Copa del Mundo de Aguas Azules, el torneo mundial de pesca submarina con el pez más grande. Competí cuatro veces, tres veces pesqué el pez más grande. Siempre con fusiles de pesca submarina tradicionales de guía de varilla, mientras que la mayoría de mis oponentes competían con grandes fusiles de madera para pescar en el azul. Debe haber algo de verdad en lo que digo :).

AP: En referencia a la pregunta anterior, ¿puede describir cómo aplicó su técnica específica a una de sus grandes capturas?
FL: En la Copa del Mundo de Aguas Azules de 2013 gané el trofeo al pez más grande, con un marlin de más de 80 kilos. Podría haberle disparado al pez antes, pero en cambio me tomé mi tiempo, dejé pasar al marlín para poder dispararle en la cabeza, pero por detrás. Esto es mucho mejor por dos razones:
1. Las cabezas de pescado tienen un cráneo muy duro en la parte delantera, pero mucho más suave en la parte posterior, más fácil de penetrar, por lo que con un fusil más ligero tengo que disparar en la parte posterior de la cabeza si quiero penetrar.
2. Un tiro perpendicular sobre un pez pelágico fuerte tiene muchas más posibilidades de romper la varilla o desgarrar al pez que si la varilla golpea al pez en un ángulo más pequeño, ya que permanecerá más cerca del cuerpo del pez y hará menos resistencia contra agua cuando los peces se alejan nadando, lo que reduce la posibilidad de que la varilla se rompa o se mueva.

AP: Arbatax debe haber sido una experiencia fantástica pero difícil. ¿Qué puedes decir ahora y qué has aprendido de lo que ciertamente no era el resultado que querías lograr para ti y para el equipo?

FL: El equipo de Estados Unidos cometió dos errores costosos en Arbatax. La primera era peinar la zona de competición durante todos nuestros días de preparación en Sardegna y no haber hecho ni un solo día de pesca fuera de la zona. En segundo lugar, no entendíamos a priori que el cabracho sería el pez ganador y decisivo del torneo.

A pesar de nuestra mala actuación, Arbatax fue una experiencia increíble, sobre todo por haber podido presenciar la «historia que se hizo», ya que creo que De Mola llevó el deporte a otro nivel con su técnica de bajadas con dos fusiles. ¡Seguro que ganó el mejor!

En cuanto a la controversia de la profundidad, veo estas competiciones súper profundas como parte de la evolución de este deporte y no tengo problemas con ellas, a pesar de que son muy desfavorables para mí como atleta y capitán. Cualquier competición en el Mediterráneo será así a partir de ahora. Como los campeonatos mundiales se llevan a cabo en diferentes países, incluso los pescadores submarinos con experiencia en otras condiciones, como poca visibilidad, mares agitados o aguas frías, tendrán la oportunidad de mostrar sus habilidades. Lo único que cambiaría en Arbatax es que creo que es necesario que todos los campeonatos del mundo también tengan puntos bajos en el campo de competición.

La organización fue fantástica y me gustaría aprovechar esta oportunidad para complementar a Simone Mingoia y su equipo por el arduo trabajo y el éxito del evento. Pero una cosa que me enojó en Sardegna fue ver el hotel oficial sirviendo pequeños meros para la cena durante varias noches. Si bien esta masacre de pequeños meros se realiza comercialmente, los pescadores deportivos no pueden por reglamento capturar un mero durante la competencia?!?! ¡No tiene sentido para mí! «

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